‘Het begint bij kennen en gekend worden’

Paula Toonen
03-02-2011    Redactie    Nieuwsarchief

Paula Toonen, maatwerk loopbaanbegeleiding; keuzes, meer praktijk begeleiding en leren reflecteren.

Voor directeur Paula Toonen van het Stedelijk College, locatie Avignonlaan, is het allemaal niet zo ingewikkeld: in een goede begeleidingscultuur staat de leerling of student centraal. ‘Jezelf kennen, weten wat er in de buitenwereld gebeurt; dat is onze visie op loopbaanbegeleiding. Wie ben jij, wat wil jij worden, is daarbij de centrale vraag. Maar jezelf leren kennen kan gecompliceerd zijn als je puber bent. Wat kun je wel, wat niet, wat spreekt je aan? Allemaal moeilijke vragen waar wij een handje bij willen helpen.’

Juist omdat eerste- en tweedejaars op het VMBO vaak struikelen over de vele keuzes waar ze voor staan heeft het Stedelijk College een nieuwe formule geïntroduceerd. Naast de bekende vakken kunnen de nieuwelingen kiezen uit vier themapakketten: SportPlaza, Techno- World, LifeStyle en TheaterFabriek. ‘Een half jaar kunnen ze zich zo zeven uur in de week breed oriënteren op wat er overal te koop is en snuffelen aan allerlei vakken. Soms merken ze dat een gekozen thema niet bij hen past. Maar weten wat je niet wil is ook heel belangrijk. Een leerling die zijn toekomst duidelijk voor ogen heeft kan met dit model uit de voeten, maar ook iemand die nog geen flauw benul heeft over zijn loopbaan. Je bent verplicht in die eerste twee leerjaren één keer van thema te wisselen, en je mag het vier keer.’

Nieuwe aanpak

Anderhalf jaar terug werd de nieuwe aanpak geïntroduceerd. ‘De reacties van zowel docenten als leerlingen zijn tot nu toe heel enthousiast. Ze vinden het een hele leuke vorm van onderwijs waar je wat aan hebt. Dat zie je aan de vele activiteiten en projecten die binnen de themagroepen op touw werden gezet. Bovendien kun je bijsturen. Voor Techno-World meldden zich weinig meisjes. Daarom gaan we nu een module ‘beauty case’ toevoegen.’ Over het werkelijk rendement van het nieuw, innovatieve concept is nu nog niet veel te zeggen. ‘Daarom doen we dit jaar een meting bij de vierdejaars en gaan daarna groepen deelnemers geruime tijd volgen.’ Sinds haar school de ‘horizonformule’ lanceerde is Paula Toonen een graag geziene gast op conferenties over loopbaanbegeleiding. ‘LOB gaat over maatwerk, keuzes, meer praktijk en begeleiding en leren reflecteren. Op een speelse manier zitten die allemaal in onze werkwijze.’